Vijftig verhalen achter de grafstenen Amersfoort

Vijftig verhalen achter de grafstenen Amersfoort

Auteur: Remco Reiding

mei 2017

De presentatie - met bubbels en hapjes – vond plaats bij het graf van Russell. Champagne op een begraafplaats? ,,Tuurlijk kan dat'', zegt Wilco Plaggenborg, directeur van Rusthof. ,,Elke uitvaart is hier tegenwoordig maatwerk en soms overstijgen de wensen de bubbels, hoor.''

Plaggenborg noemt het boek Hier rust... 'drempel verlagend'. ,,Door dit boek maken mensen op een andere manier kennis met de begraafplaats. Rusthof is niet alleen een plek van dood, maar ook van prachtige natuur en levendige verhalen.''

Auteur Reiding, geboren in Amersfoort en opgegroeid in Leusden, kreeg bekendheid met zijn zoektocht naar nabestaanden van soldaten die op het Russisch Ereveld naast Rusthof begraven liggen. Zelfs de BBC besteedde deze maand aandacht aan de in Amersfoort vermoorde Sovjetsoldaten. Zijn boek Kind van het Ereveld beleefde onlangs een zesde druk.

,,De meeste mensen hebben geen idee wie de oorlogsslachtoffers zijn, voor wie we op 4 mei op Rusthof twee minuten stilte houden'', vertelt Reiding. ,,Ik probeer te voorkomen dat hun verhalen in de vergetelheid raken.''

Ook elders op Rusthof is Reiding daarom op zoek gegaan naar bijzondere verhalen. Om de doden een gezicht te geven en hun nagedachtenis levend te houden. Het heeft een boek opgeleverd over vijftig oorlogsslachtoffers van verschillende nationaliteiten en bekende Nederlanders als dichter Gerrit Achterberg en zangeres Conny Vandenbos. Maar er komen ook bijzondere mensen in voor die we vergeten zijn, zoals luitenant-ter-zee Guus de Jongh, die een matroos het leven redde maar zelf verdronk.

,,Rusthof is echt een bron van mooie en bijzondere verhalen'', aldus Reiding. ,,Ik heb geprobeerd met woorden altaartjes te bouwen van mensen die ooit hoekstenen van onze samenleving waren. Van dominee tot zangeres, van minister tot stuntvlieger.''

Bij Rusthof is een route uitgezet langs een deel van de graven. De wandeling brengt bezoekers op veel verschillende plekken op de begraafplaats. Bij de uitgelichte graven staan bordjes met de verhalen.

Belangstellenden kunnen de route zelf lopen, maar Reiding geeft ook twee rondleidingen (zaterdag 27 mei om 10.00 uur en woensdag 31 mei om 15.00 uur), waarbij hij meer vertelt over de totstandkoming van de verhalen en de achtergronden van de personen. Opgeven kan bij Rusthof.

Het boek Hier rust... kost € 17,50 en is te bestellen op www.remcoreiding.nl of verkrijgbaar bij Rusthof en de lokale boekhandels.

Beoordeel dit artikel:

Kunnen we dit artikel verbeteren? Ontbreekt het aan inhoud, of vond u niet precies wat u zocht? Laat ons het weten.
Wilt u een antwoord? Vermeld dan uw e-mailadres!
Verzenden >